Космический корабль Virgin Galactic взлетел выше, чем когда-либо

Аэрокосмическая компания Virgin Orbit, входящая в корпорацию Virgin Group британского миллиардера Ричарда Брэнсона (Richard Branson), провела в четверг успешные испытания суборбитального космического корабля SpaceShipTwo VSS Unity.

Полёт космического корабля с включёнными двигателями прошёл над пустыней Мохаве (штат Калифорния). Это был третий тестовый полёт VSS Unity с включёнными двигателями.

В последний раз VSS Unity поднимался в небо в мае, когда он выполнял свой второй полёт с базы компании в Мохаве. Тогда космический корабль поднялся на высоту 22 мили (35 км) над поверхностью Земли, развив скорость 1,9 Маха или почти в два раза быстрее, чем скорость звука.

Но в этот раз удалось значительно превысить достигнутые показатели. Два пилота-испытателя, Дейв Маккей (Dave Mackay) и Майк Мазуччи (Mike Masucci), после отделения VSS Unity от самолёта-носителя WhiteKnightTwo на высоте 14,2 км запустили на 42 секунды ракетный двигатель, разогнав космический корабль до 2,47 Маха и достигнув высоты над поверхностью Земли около 32,3 мили (52 км). Этого по-прежнему недостаточно для того, чтобы считаться полётом в космос, начинающийся примерно на высоте 100 км, где проходит условная линия Кармана, но Virgin Galactic уже преодолела более половины пути.

По теме:   Zen, Vega и GDDR5: диковинный процессор AMD для китайской консоли

Впрочем, пока не ясно, сколько тестовых полётов планирует произвести Virgin Galactic до того, как начнутся запуски корабля с космическими туристами на борту.

Источник: 3dnews.ru